TriathlonBcn : Historia del triatlón.

 

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Historia del triatlón

El triatlón empieza, según la leyenda popular, por una apuesta entre marines americanos, en el año, en la isla de Hawaii, para dilucidar qué deporte y por tanto qué deportista sería el más duro y completo en su conjunto, un nadador, un atleta, o un ciclista, que daría origen al actual Ironman de Hawaii, pero hay otras fuentes que citan carreras realizadas muchas décadas antes de este hecho, que podrían considerare como un precedente del triatlón actual.

Según el triatleta, historiador y escritor Scott Tinley , el origen del triatlón anecdóticamente es atribuido a una carrera en Francia durante los años 1920-1930 que recibía los nombres de: "Les trois sports", "La Course de Débrouillards" y "La course des Touche à Tout". Hoy en día, esta carrera se celebra cada año en Francia, cerca de Joinville-le-Pont, en Meulan y Poissy.

En 1920 el periódico francés "L'Auto" informó acerca de un concurso llamado "Les Trois sports", que tenia el orden inverso respecto al del triatlón actual, con un trote inicial de 3 km, al cual le seguían 12 Km en bicicleta y se finalizaba con el nado en el canal Marne. Las tres pruebas se llevaban a cabo sin interrupción. También hay artículos en los periódicos franceses sobre una carrera en Marsella en 1927. Hay un artículo de 1934 sobre "Les Trois sports" (los tres deportes) en la ciudad de La Rochelle, una carrera con: (1) natación (aproximadamente. 200 m), (2) el ciclismo (10 km) alrededor del puerto de La Rochelle y el parque de Laleu, y (3) se finalizaba con una carrera (1200 m) en el estadio André Barbeau.

Historia Moderna

Desde la década de 1930, muy poco se vuelve a escuchar acerca de triatlón, hasta 1974, cuando se realiza en San Diego, California, la "Mission Bay Triathlon", que tenía un orden inverso al actual (trote, ciclismo y natación); conto con el patrocinio del San Diego Track Club, donde un grupo de amigos había comenzado a entrenar para la prueba, entre ellos se encontraban corredores, nadadores y ciclistas. Este fenómeno está bien documentado y no se basa en los eventos franceses, si no una idea propia de sus organizadores, que fue concebida y dirigido por Jack Johnstone y Don Shananah; la primera "Mission Bay Triathlon" se celebró el 25 de septiembre de 1974 y dio la bienvenida a 46 atletas. Esta fecha se celebra como el día que comenzó el triatlón moderno.

Triatlón larga distancia

La primera carrera moderna de larga distancia en el triatlón con (2,4 millas / 3,86 km) natación, (112 millas /180,2 km) ciclismo, y un trote (26,2 millas/42,2 km), fue el Ironman de Hawai, que fue concebido durante la ceremonia de entrega de premios, en 1977, para el Oahu Perimeter Relay (una carrera para 5 equipos de atletas). Entre los participantes había numerosos representantes de la “Mid-Pacific Road Runner's” y el “Waikiki Swim Club”, cuyos miembros habían estado durante mucho tiempo debatiendo acerca de quienes eran los mejores atletas de la isla: los corredores o los nadadores. En esta ocasión, el Comandante de la Marina estadounidense, John Collins, quien estuvo presente en las discusiones, señaló (en ese entonces) que en un reciente artículo de la revista Sports Illustrated, había declarado que Eddy Merckx, un gran ciclista belga, tenia el más alto nivel de captación de oxigeno (VO2) que cualquier atleta en esos años, así que quizás los ciclistas podían adaptarse mejor que nadie. Collins y su esposa, Judy, habían participado en los triatlones organizados en 1974 y 1975 por el San Diego Track Club en California, así como la Optimist Sports Fiesta Triathlon en Coronado, California, en 1975. Varios de los otros atletas militares que estaban presente en la discusión, también familiarizados con las carreras de San Diego, por lo que comprendieron a lo que apuntaba el Comandante Collins cuando estaba sugiriendo que el debate debía resolverse a través de una carrera que combinara las tres existentes carreras de larga distancia en la isla: la Waikiki Roughwater Swim (3.862 km/ 2.4 mi), el Around Oahu Bike Race - (115 millas; 180 km- originalmente un evento que se dividía en dos días) y el maratón de Honolulu (26.219 mi./42,195 km). Cabe señalar que nadie había hecho presente el circuito del ciclismo, a fin de que no notaran que la carrera original de ciclismo era de dos días, y no de un día de duración como se suponía que era el evento que organizaban; según los cálculos de Collins, el ciclismo podría comenzar en la meta de la Waikiki Rough Water y que terminara en el Aloha Tower, el tradicional inicio de la Maratón de Honolulu. Antes de la competición, cada atleta recibió tres hojas de papel anuncio con algunas reglas y la descripción del evento. En letra manuscrita, en la última página decía la siguiente exhortación:

" Natación 2,4 millas! Ciclismo 112 millas! Trote 26,2 millas! Alardeen por el resto de su vida!"

Por las notorias exigencias de la carrera a realizarse, Collins dijo: "Quien quiera que termine en primer lugar, vamos a llamarlo – Ironman - ." De los quince hombres que empiezan en la madrugada de 18 de febrero de 1978, doce terminaron la carrera, y el primer Ironman fue Gordon Haller, que terminó la prueba en 11 horas, 46 minutos y 58s.

Hoy en día, una serie de triatlones, de diversas distancias se celebran en todo el mundo. La distancia “Olímpica" de 1.5/40/10 k fue creada el director de la carrera de triatlón, Jim Curl a mediados de los 80's después de que él y su socio Carl Thomas, produjo con éxito la “U. S. Triathlon Series” entre 1982 y 1997. USTS, como se sabe, hizo más accesible los triatlones a más cantidad de personas. El Triatlón, Ironman de Hawaii, ahora se titula como el Campeonato Mundial de Ironman, pero la entidad que es organizadora de la carrera, es la “World Triathlon Corporation” (WTC- Corporación Mundial de Triatlón), que también organiza otros eventos Ironman que se llevan a cabo en diferentes países, y que sirven como clasificatorios para Hawaii. Otros eventos de larga distancia en triatlón que no son organizados por la WTC, no puede ser llamado oficialmente "Ironman" o llevar el clarificativo inicial de "Iron”. Esos triatlones pueden describirse simplemente como “Full Distance” (Larga distancia) o “Half Distance”(La mitad de la distancia), pero las etiquetas oficiales "Ironman" y "Iron" son de exclusiva propiedad de la Corporación Mundial de Triatlón.

La Unión Internacional de Triatlón (ITU- sigla en ingles) fue fundada en 1989 como órgano rector internacional de este deporte, con el principal objetivo de desarrollar el triatlón. La ITU no ha sancionado oficialmente el Triatlón Ironman. Algunos creen que el Ironman de Hawai debe ser reconocido oficialmente como el Campeonato Mundial de este deporte en su conjunto, y como tal, debiera ser sancionado por la ITU. Sin embargo actualmente ITU posee Campeonatos Mundiales de Larga Distancia que se celebran anualmente.

Desde su fundación, el triatlón ha crecido significativamente y en la actualidad incluye miles de carreras con cientos de miles de competidores en todo el mundo cada año. La historia del deporte está documentado en el libro de Scott Tinley, Triatlón: A Personal History (Velo Press, 2002).

*Wikipedia.Triatlón[online].Noviembre, 2008[ref. 31 de Diciembre de 2008].
Disponible en Web: http://es.wikipedia.org/wiki/Triatlon

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